为何说恶劣的太空天气可能会限制附近系外行星的生命?

毗邻星可能对其行星采取过分猛烈的行动,无法容纳外星生命。地球通常会承受来自我们太阳的高电荷气,有时甚至会激发出一种不断变化的色彩,称为极光。但是,其他太阳系中类似的暴力爆发是否会使遥远的世界变得生活荒凉?今年早些时候,天文学家证实,有两个类似地球的行星绕着淡淡的红色矮矮人毗邻星旋转,这是距我们太阳4.2光年的距离最接近的恒星。其中之一毗邻星b,位于其恒星宜居区域,温度可能使液态水存在于其表面。

为何说恶劣的太空天气可能会限制附近系外行星的生命?

  • 艺术家对我们邻近的恒星毗邻星的耀斑印象,将物质喷射到附近的行星上。马克·迈尔斯/ OzGrav

在《天体物理学杂志》今天概述的一项新研究中,研究人员使用了一套光学望远镜,包括美国宇航局的过动系外行星调查卫星和澳大利亚射电望远镜,例如西澳大学的澳大利亚平方公里阵列探路者(ASKAP)和Zadko望远镜澳大利亚,连续11个晚上观察星星。由于我们星球的磁层,高能量的太阳打在地球上通常是无害的,但是研究小组很好奇它们在其他系统中的样子。在没有磁罩的行星上,所有这些能量都可以轻易消灭生命。

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主要作者安德鲁·齐克(Andrew Zic)认为毗邻星将是了解这些现象的绝佳实验室。曾在悉尼大学从事这项研究。果然,他们抓到了太阳耀斑和一系列无线电脉冲。同时进行的观察使团队可以将两个事件联系起来。与亲戚无关的概率只有不到128,000的概率。红矮星是非常活跃的恒星,活跃时裂纹啪作响,并将起泡的脉冲能量射入太空。

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太阳耀斑常常伴随着巨大的恒星物质气泡的释放,这些物质被称为日冕物质抛射(CME)。这些发现强烈表明,围绕这种恒星的行星可能以强大的恒星耀斑和等离子喷射的形式遭受了对恒星的大量惩罚,从而削弱了人们对某些类型恒星的希望。生命可能存在于表面。虽然地球受到强烈的太阳等离子体爆炸的袭击,但我们的行星磁场却屏蔽了我们。环绕我们太阳系的最近邻居的系外行星是否具有类似的防护罩,仍然是一个悬而未决的问题。

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Zic认为这是一个很好的迹象,这是我们第一次看到毗邻星发出的类似于太阳的无线电爆发活动,这表明恒星周围可能发生了太空天气事件。尽管如此,冠状物质大剂量喷射在观察上还是难以捉摸的,并不是所有人都相信该团队确实发现了其中一个。无线电噪声的特征爆发表明它是IV型爆发,以持续时间长而闻名。洛厄尔市马萨诸塞州大学的太阳物理学家奥弗·科恩(Ofer Cohen)并未参与这项研究。火炬很明显在那里,但不能保证它是从恒星中发射出的。在他看来,II型无线电爆发是确认CME的更好选择,因为它表明了恒星前的冲击波。

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本文描述了一种观察和一种解释。观察似乎还可以,但您可能会争辩说,这种解释可能超出了我们根据其实际可以得出的结论。Zic同意在毗邻星等活跃恒星周围发现II型爆发的前景非常令人兴奋。这将是一个非常令人兴奋的发现,实际上可以分辨出冠状物质弹射的一些细节。 另一方面,如果冠状物质的抛射就像一颗子弹离开枪支,那么“ IV型爆发有点像枪支冒出的烟雾。

为何说恶劣的太空天气可能会限制附近系外行星的生命?

尽管这不是赤矮星CME的直接证据,但它是迄今从另一颗恒星爆发的类似太阳的无线电爆发最有力的证据。如果这是真的,那可能意味着我们离我们最近的恒星系统中生命的机会降低。但是图片还不完整。像Zic这样的研究人员希望他们能够检测到类似的事件,以便绘制出太空天气对我们自身以外的太阳系产生的巨大影响。

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